Comme de nombreuses villes africaines, la population de Bamako de 2,3 millions d'habitants augmente rapidement d'environ 5% par an.  Alors que les gens affluent de plus en plus vers la ville, son réseau routier subit une pression accrue, notamment en ce qui concerne les transports en commun.

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Les taxis traditionnels sont trop chers pour le banlieusard moyen et l'option alternative, la SOTRAMA ou les fourgons publics, sont inconfortables et lents, débordant de monde sur les routes de Bamako.

Dans de nombreuses villes africaines, les motos-taxis gagnent en popularité mais sont toujours confrontés au même problème de mobilité urbaine.  CFAO Automotive, la filiale africaine de Toyota, a mené une analyse de marché pour voir si un service de taxi moto de type Uber était réalisable à Bamako.  L'entreprise a découvert qu'il existait un énorme potentiel de marché pour une alternative sûre, pratique et abordable aux options existantes, non seulement à Bamako mais à travers le continent.

Rapport qualité/prix avec Teliman à Bamako :

5 fois plus rapide que Sotrama et 4 fois moins cher que les taxis

Thomas Gajan, directeur de l'innovation et du développement de CFAO Automotive, pointe un paysage en pleine mutation pour les constructeurs automobiles du monde entier.  CFAO explore des options sur de nouveaux marchés pour les services de mobilité et a acheté des actions dans des sociétés comme Sendy, une société de livraison kényane avec un réseau de plus de 300 chauffeurs et une application mobile pour les services de messagerie à la demande.  Ancien élève de l'incubateur mLab parrainé par infoDev du Groupe de la Banque mondiale au Kenya et du programme d'accélération panafricain XL Africa, Sendy a connu du succès, facilitant plus de 11 000 livraisons par mois et a récemment reçu un financement de 2 millions de dollars.

Après avoir travaillé avec Sendy et désormais confiant dans le potentiel du marché, CFAO a décidé de développer un service de taxi moto à Bamako.  La Banque mondiale a vu une opportunité de réunir cette société multinationale et le secteur technologique naissant du Mali et l'écosystème des startups.  Le résultat a été Teliman, une application mobile de transport à la demande, qui a levé à ce jour 0,7 million de dollars auprès de CFAO et d'investisseurs providentiels locaux.

Teliman est en effet le fruit d'un hackathon parrainé par la Banque mondiale avec Mali'Innov, un consortium d'incubateurs maliens, pour faciliter l'innovation ouverte entre les start-up locales et CFAO.  Travailler avec des start-up locales est une avenue évidente pour les grandes entreprises car elles ont tous les avantages qu'un grand acteur n'a pas : elles sont flexibles, à l'écoute du terrain, s'adaptant constamment aux évolutions du marché.  À l'heure actuelle, 68% des 100 premières entreprises du Forbes Global 500 s'engagent avec des start-ups.

« Ce n'était pas une idée imposée de l'extérieur : c'était une solution maison à un problème identifié sur le marché local », explique Abdoulaye Maiga, CTO de Teliman.  Gajan a souscrit à cet avis, ajoutant qu'il considérait le projet comme une réponse aux défis sociaux au Mali, créant des emplois pour les jeunes et enrayant la vague de migration vers l'Europe en provenance de la région.

Gajan insiste sur l'importance de développer un produit auquel toute une communauté peut adhérer.  « En tant qu'investisseur privé, nous avons l'opportunité de mettre sur le marché un produit conçu et mis en œuvre par de jeunes entrepreneurs maliens qui génère de la valeur et de l'emploi.

C'est sur la question de la confiance que Gajan a salué le rôle de la Banque mondiale dans l'investissement.  « Dans un contexte comme le Mali, il faut de la confiance.  La Banque a vraiment apporté cette crédibilité pour instaurer la confiance, notamment chez les entrepreneurs.  C'est ce que j'entends par valeur partagée : il ne s'agit pas seulement de voir une lacune sur le marché – si vous avez quelque chose de bien, alors tout l'écosystème vous soutiendra. »

Le hackathon a également généré une équipe de développeurs pour Teliman, y compris le CTO et plusieurs des membres fondateurs, démontrant le potentiel de l'innovation ouverte pour attirer et identifier de vrais talents.

Teliman et CFAO espèrent à la fois sécuriser une offre de chauffeurs formés et professionnels et stimuler la demande via une application pratique, un service de qualité et des paiements mobiles faciles.  Teliman a lancé sa première cohorte de conducteurs sous forme de prototype pour montrer que le modèle est rentable et sûr, non seulement pour les clients mais aussi pour les futurs conducteurs. 

Il y a actuellement 600 000 navetteurs quotidiens à Bamako : « si nous allons à grande échelle, nous pouvons capter 10 % du marché », explique Maiga.  En cinq ans, Teliman pourrait créer 20 000 emplois pour la population malienne.  Teliman témoigne de ce qui peut être réalisé grâce à l'innovation ouverte et à l'approche Maximiser le financement du développement.  Il a réuni différents acteurs pour développer une solution à un défi de développement.

Et il s'agit d'une forme de transport en commun autonome qui génère des emplois et une demande pour d'autres services.

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